Depeche Mode au Stade de France, électrique !

Depeche Mode,

voilà un groupe, qui, au final, n’aura pas vraiment bien pas choisi son nom de scène. Les « Fast Fashion » n’ont rien de « has been » et la collection hiver-hiver de leur dernière tournée est une incroyable réussite. Incroyablement méprisé par les média français, les trois anglais ont blindé le Stade de France samedi soir 15 juin, malgré cette indifférence générale. Le plus extraordinaire, c’est de remplir cette enceinte, même sans aucune pub. Quelques affiches en 4 par 3 dans le métro, mais c’est tout. Ce qui prouve une extraordinaire complicité entre les Mode et leur public, d’une fidélité hors norme.

Réduire les trois anglais originaires de Basildon, à « Just can’t get enough » et au simple diminutif de groupe des années 80, révèle de l’erreur journalistique de base. Ça fait 33 ans que Depeche Mode squatte les charts en proposant des choses nouvelles à chaque galette, même si tous n’ont pas la qualité de leur dernier opus « Delta Machine ». 75 millions d’albums vendus et une influence sur toute la scène électronique depuis vingt ans. Tout le monde s’est inspiré des Mode et les cite en exemple, de Daft Punk à Linkin Park, en passant par Radiohead. Johnny Cash a repris « Personal Jesus », Marylin Manson aussi, Tori Amos a dépouillé « Enjoy the silence »… Bref, ce groupe est une des pierres angulaires de la musique rock depuis une trentaine d’années et il n’y a qu’en France que la presse minimise leur influence et leur importance.

Qu’à cela ne tienne, Le Sdf était plein. Les deux prochains Bercy pour janvier le seront aussi. Depeche Mode n’est pas un groupe comme un autre. Sans discours politique, sans démagogie à la Bono, en constante recherche musicale, contrairement à The Cure et sans la grandiloquence prétentieuse de Muse, DM n’est en rien sulfureux. Ils ont eu leurs déboires, principalement le chanteur, Dave Gahan, mais ce qui a toujours été mis en avant, c’est leur musique, électronique, froide et sensuelle à la fois, qui sait se faire intime ou lyrique. Les paroles, d’une grande importance, sont sur la Foi, la luxure, l’amour, la rupture.

C’est tout cela que les 60 000 spectateurs sont venus voir et entendre samedi soir. Dans les loges VIP, Obispo saute comme un cabri sur les accords au ralenti de « Personal Jesus. Nicola Sirkis, le chanteur d’Indochine, véritable photocopieuse des anglais, est venu prendre, à défaut d’un cours de chant, une leçon de ce qu’on appelle le charisme pur. Nul doute qu’il saura reprendre, comme il peut, le final de « Never let me down again » où Gahan fait remuer avec énergie les bras des spectateurs de gauche à droite, tel un champ de blé battu sous des vents contraires…

Une setlist savamment étudiée, qui fait la part belle à « Delta Machine », mais aussi à quelques uns de leurs plus grands succès, ont fait le bonheur des spectateurs. Le groupe, rejoint par Peter Gordeno aux claviers et à la basse (si, si, il joue de la basse sur une version fantastique de « A pain That I’m used to ») et Christian Eigner à la batterie, tient la scène sur un show carré, millimétré, pas vraiment enclin à l’improvisation. Mais le public sait créer la spontanéité et force DM à pousser les chansons un peu plus, en prolongeant les refrains au-delà de la fin des morceaux. Une communion parfaite. Bien sûr qu’il manquait quelques morceaux phares, comme « Stripped » ou « Behind the wheel », mais il leur faudrait un concert de 4h pour chanter tous leurs tubes…

Sur le devant de la scène, Dave Gahan, torse à moitié nu, abdos saillants, 51 ans, se déhanche avec une sensualité qui déclenche l’hystérie collective. On ne compte plus les brancards qui emmènent les jeunes femmes qu’il frôle de trop près. Voix puissante et profonde, d’une grande précision, il emmène tout le monde avec lui, allant de droite à gauche de la scène, tournant sur lui-même avec une vraie technique de danseur, le bonhomme est dans une forme de légende. Pour un ancien junkie suicidaire qui a fait deux overdoses, une mort clinique et à qui on a détecté un cancer au début de la tournée précédente, Dave est tel le phénix qu’il a de tatoué sur la poitrine, immortel.

Martin Gore est venu chanter ses trois chansons en version acoustique, question de calmer les pulsations d’un public chauffé à rouge. Lors de ses passages, les néophytes s’ennuient, d’autres baillent. Mais le principal auteur des chansons du groupe possède une voix à la superbe élasticité qui sait émouvoir son audience.

Andy Fletcher, lui, toujours aussi flegmatique, est resté scotché derrière son clavier, levant de temps à autre les bras, comme pour faire un peu d’exercice. « Flecth » est une énigme. Zéro créativité dans le groupe, piètre musicien mais grand sens de l’humour, il est néanmoins très apprécié des fans qui savent qu’il est le point d’équilibre entre les deux égos de Gahan et Gore.

Soutenus par les vidéos de leur partenaire de trente ans, le cinéaste et photographe Anton Corbijn, le spectacle visuel est au rendez-vous sur la plupart des morceaux. Il faut voir la vidéo soutenant « Should be higher », tout en flammes et se mariant superbement bien avec la voix de Gahan qui touche des formidables aigus – lui, le baryton de base.

Au terme de plus de deux heures de concert, les Mode sont parvenus à conquérir le SdF et le public parisien, plutôt froid dans son ensemble. Il faut dire que l’arène de Saint-Denis, au mois de juin et avec son soleil qui disparait vers 22h, n’est pas le cadre idéal pour profiter pleinement d’un spectacle son et lumière. Il n’empêche que les 60 000 spectateurs sont ressortis aussi heureux que sonnés. Les vieux sont toujours là, bien fringants. Après un dernier album démentiel, une tournée d’ores et déjà triomphale, Depeche Mode vient d’envoyer un sérieux message à Bono et sa bande. Bon courage aux irlandais pour faire mieux.

Depeche Mode revient les 29 et 31 janvier 2014 au POPB pour deux nouvelles dates dans leur jardin de prédilection. Dépêchez-vous, ce sera vite complet.

Pendant ce temps-là, il paraît que Johnny à Bercy a fait une faute de français…

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Delta Machine – Depeche Mode

Delta Machine – 2013 – *****

C’est un onyx, une pierre d’un noir brillant, profond qui, lorsque l’on s’y plonge, reflète vos propres peurs, vos angoisses et vos espoirs. Voilà ce que provoque l’écoute du dernier et 13ème album studio de Depeche Mode. Après Black Celebration, Music for the masses, Violator et Songs of faith and devotion, les trois Basildoniens réussissent l’exploit de nous livrer un cinquième opus qui obtient la note maximale qu’on puisse imaginer quand on est fan de ce groupe. Ils parviennent même à provoquer la confusion dans l’esprit de votre humble auditeur qui finit par se demander si ce n’est pas là la plus belle œuvre des anglais. La question peut être posée et une partie de la réponse se trouve dans la suite de ce texte.

Depeche Mode et David Bowie ont un point commun. Voire deux si on compte le fait que Dave Gahan, le chanteur du groupe, habite le même immeuble new-yorkais que le papa de Ziggy (les charges y sont équivalentes à la dette extérieure du Zimbabwe). Le retour – inattendu – du Dieu absolu de la pop contemporaine s’est fait avec une ballade un chouïa cryptique (Where are we now ?) et DM a décidé d’annoncer la sortie de leur album un single, Heaven, sur le même tempo. Pour couronner le tout, voilà les deux entités sortirent leur dernière production au mois de mars, à quinze jours d’écart. Alors, à peine remis du merveilleux The Next Day, Delta Machine vient prendre place sur la platine Cd pour nous dire où en sont les trois jeunes quinquas, Martin Gore, Dave Gahan & Andy Fletcher (même si la présence de ce dernier dans le processus créatif du groupe est cent plus mystérieux que tout ce qui a pu se passer dans le Triangle des Bermudes depuis des siècles).

Première constatation avant d’éplucher la galette titre par titre, l’ensemble est d’une formidable cohérence. Noir, blindé de sons nouveaux, de trouvailles magistrales, d’un Dave Gahan à la voix toujours aussi puissante mais qui monte comme jamais, Delta Machine surprend et déroute avant de finir par séduire de plus en plus à chaque écoute. Ce n’est pas un disque de blues, mais du blues version Depeche Mode (le Delta du titre fait référence au delta blues, issu du Mississippi). Gahan signe cinq titres sur la version deluxe et si la batterie (physique) est toujours absente, alors que le groupe l’avait intégré en studio dans les années 90, les boites à rythmes tapent fort, très fort. Comme dit Aurélien, un grand connaisseur du groupe, DM est la seule entité musicale qui (je cite) « beat par la mélodie ». L’écoute approfondie de l’album vous confirmera ses dires.

La cohérence susnommée se fait dans une tonalité très sombre des morceaux et même si les thèmes ne sont pas nouveaux (religions, foi, soumission…), DM continue de creuser son sillon avec une persévérance remarquable. Les précédents albums depuis Exciter en 2001, un vrai ratage, donnait le sentiment que le groupe avait du mal à se remettre de tous les déboires extra-musicaux de leurs principales têtes pensantes. Si Playing the angel avait rassuré tout le monde en 2005, Sounds of the universe en 2009 laissait un grand sentiment mitigé. Mais là, ils viennent de nous mettre un chef d’œuvre dans les mains. Cet album, dans 20 ans, on en parle encore, promis juré. Ils se réinventent tout en sachant rester eux-mêmes. Personne ne fait du Depeche Mode en dehors de Depeche Mode. Ces sons, ce sont les leurs et ils parviennent à nous surprendre encore et encore, là où la bande à Bono s’applique, même avec talent, à appliquer les mêmes recettes.

Depeche Mode nous cueille à l’entrée avec Welcome to my world, une chanson assez surprenante, très sombre au début et qui s’éclaire avec un refrain qui grimpe très haut. Alors que le précédent album mettait des plombes à démarrer, là, on est tout de suite dans le vif. Du sujet ou d’autre chose, mais dans le vif. Les rythmes sont syncopés et les programmations des synthés analogiques, sublimes. On pense bien sûr à World in my eyes pas seulement sur le titre, mais sur la thématique aussi puisqu’il s’agit de « rentrer chez quelqu’un » si vous me suivez… La fin, toute en tension, rappelle aussi la B.O. de Drive. Angel est un morceau qui avait été jeté en pâture à tous les fans lors de la conférence de presse à Paris et c’est bien dommage, car ce morceau aurait mérité d’être un single. Basse profonde, rythme puissant et la voix de Dave, impériale. Lui n’a pas besoin d’une échelle pour aller causer aux anges. On a pu voir dans les quelques prestations télévisées du groupe, ce morceau va faire partie du set de tournée et est d’une grande efficacité. Heaven, le single qui a précédé tout cela est une superbe ballade, même si les accords sont un peu simpliste. La mélodie est là et la voix qui sait se faire gutturale de monsieur Gahan est un appel pour se rouler des pelles sur les pistes de danse. Étrangement, ce morceau fait figure de – belle – anomalie – dans l’album, tant il dénote par sa lumière et sa douceur. On peut noter encore une superbe seconde voix de Gore sur les refrains. Rarement dans la musique pop, on a pu avoir dans un groupe un tel assemblage entre deux chanteurs.

Secret to the end est un des cinq morceaux signés de Gahan (pas tout seul, hein, non plus) et directement lié à une production du précédent album Hole to feed dans cette rythmique un peu syncopée. La guitare vient se battre avec des synthés très agressifs et le refrain est assez étonnant. L’auditeur peu anglophone entend un « chodoubignou » repris en écho et ça peut paraître désarçonnant. Mais la mélodie principale, bondissante, fonctionne très bien et le final est tout en puissance avec cette guitare qui n’est pas sans rappeler de belles choses de chez Unkle. My little universe est bien plus intéressant qu’il n’y parait. Pas vraiment de mélodie, des synthés très analogiques et une voix très sèche, sans effet de reverb. On pourrait penser à Something to do et leur période plus « indus ». Les paroles sont très biens foutues, mais le morceau peut clairement foutre plus d’un auditeur à la porte. Slow nous met un riff de guitare blues dans les oreilles et ne cesse, sur son refrain, de changer de tonalité. Encore une fois, beaucoup de risques de la part du groupe. Le morceau était prévu à l’époque pour Songs of faith and devotion mais n’avait pas été enregistré. Du ventre mou de l’album, les DM offre une nouvelle expérience musicale, suave, lancinante.

On enchaine avec un Broken de toute beauté. Un single en puissance. Un « driving beat » inévitable, la voix de Dave posée très bas sur les couplets et des multitudes de sons qui rendent chaque écoute un vrai délice. Le refrain est très aérien avec une guitare qui provoque l’extase, on en regretterait presque que le morceau soit trop court pour nous emmener encore plus haut. Avec plus de culot, les DM nous sortait un nouveau Never let me down again. The child inside, le seul morceau chanté par Martin, on revient à quelque chose de plus classique pour le bonhomme. Pas de vrai nouveauté de ce côté, même si le vibrato si particulier du compositeur principal fonctionne toujours aussi bien. Soft touch / Raw nerve ce serait comme si Joy Division et les Rolling Stones avaient fait un petit ensemble. La version de l’album n’est pas mal du tout, surtout sur l’envolée « Oh brother », mais il prend toute sa dimension en live où l’aspect post-punk ressort davantage. L’outro est malheureusement trop courte. On aurait peut-être aimé une petite surprise à ce moment-là.

Should be higher est concrètement LE morceau de l’album, par sa puissance, sa construction, sa mélodie qui ne vous quitte plus et surtout par une performance vocale de Gahan proprement superbe. On voit justement qu’en live, certaines notes sont âpres à tenir pour lui, raison pour laquelle, sa voix est noyée dans une reverb flatteuse. Mais le refrain, avec ses gros synthés, est imparable. Pour autant, Alone, le morceau suivant est sûrement le plus noir jamais écrit par Gore. Des paroles magnifiques et une ambiance suffocante qui ferait passer NINE INCH NAILS pour un boys band. Tout est péremptoire et qu’on soit du bon ou du mauvais côté de l’arme, on se sent mal dans cette exécution publique. Le second couplet est d’une grande puissance avec des poussées dans les basses. Incontestablement, ces deux morceaux qui se suivent les pépites absolues de l’album.

Avec Soothe my soul, Depeche Mode nous sert un second single très efficace, à sortir ces jours-ci. Plus positif dans les paroles, dans les tonalités, le morceau va faire un ravage dans les boites (on imagine aisément des remix ultra dancefloor). Le refrain fonctionne à plein régime et la guitare lui donne un grand coup de boost. Enfin, avec Goodbye, le groupe possède son dernier morceau pour clôturer son set. Ils peuvent parfaitement l’enchaîner à Personal Jesus, la suite d’arpège à la guitare n’est pas sans rappeler un petit lien de parenté limite incestueux entre eux. Le refrain possède une vraie puissance lyrique et le père Dave s’en donne à cœur joie pour jouer les bluesman.

Des morceaux bonus, que dire ? De la qualité. Long time lie, signé des deux têtes créatives est une bonne production. Cependant, il serait bon de demander à Dave ce qu’il a avec les mensonges. Entre son deuxième album où figure un morceau A little lie et ici, on se dit que le garçon a quelque chose à reprocher ou à se faire pardonner. Quoiqu’il en soit, le titre est bon et la guitare, très Ry Cooder, en plein milieu, fait décoller l’ensemble. Happens all the time joue avec des ambiances un peu étranges avant de trouver son parfait envol dans le pré-refrain. Un bonne face B de l’époque. Always n’est pas forcément très intéressant. On a l’impression que Gore a continué son histoire avec Vince Clarke sur leur projet commun VCMG. All that’s mine reste dans l’obsession de Gahan d’avoir une rythmique syncopée. Le titre est bon, mais il est vraiment dommage qu’après le refrain, le groupe s’obstine à ne pas envoyer leur mélodie en l’air. Petite déception.

Au final, voilà un album d’un nouveau genre. Certes, pas de Enjoy the silence ou de I feel you à l’horizon, mais cet opus propose autre chose. Un équilibre, une cohérence d’ensemble, à laquelle il est difficile d’enlever un maillon. C’est fort, tendu, d’une formidable maitrise.

Depeche Mode est un groupe au sommet de son art, à l’octave de son existence. Prise de risque constante, remise en cause salvatrice, recherche, exploration des univers sonores encore inexplorés… Delta Machine en est flippant de maitrise, à la fois intimiste et porté par un lyrisme introspectif, on n’en sort pas indemne. Mais pas de panique, au bout de cette noirceur incroyable, il y a une lumière où il est écrit « sortie de secours ».

Ma discothèque Depeche Mode

Je ne peux écrire sans musique et la musique a fait, fait, fera toujours partie de ce que je suis. En haut de toutes les choses que j’aime écouter, on peut y trouver bien sûr Bowie, And Also The Trees, U2, Cure, Bashung, Ferré, j’en passe et des meilleurs. Mais pour Depeche Mode, j’ai toujours eu une affection supérieure, sûrement en rapport avec un goût immodéré pour le travail du son synthétique, pour l’imagerie et puis, sûrement aussi, pour un groupe dont les chansons ont accompagné un bon nombre d’évènements de ma vie d’homme. (

Alors que le nouvel album est sorti aujourd’hui, presque pour mon anniversaire ;o) et que c’est le seul groupe que je connaisse qui a chanté un titre du nom de « Lilian » (2005, sur Playing The Angel), je me sens une envie de partager ici ma discothèque avec mon humble « étoilage ». Fan, venez me hurler dessus ou apporter votre regard, pas fan, vous pouvez attendre ma prochaine chronique de dépressif tendance mélancolique.

Speak & Spell – 1981 – **

S’il n’y avait pas le tube mondial Just can’t get enough, ou le réfrigérant Photographic, DM n’aurait été qu’un groupe du début des années 80 comme tant d’autres et aurait disparu après cet album-là. Dreaming of me est bien mignon, mais plus de 30 ans ont passé, et il faut reconnaitre qu’il fallait être un génie pour prédire un avenir musical à ce groupe. La voix de Mister Gahan mixée très en arrière (comme la plupart des bands de l’époque) et les six notes de chacune des mélodies donnent le sentiment que ce furent les synthétiseurs qui composaient les morceaux pendant que les garçons étaient aux toilettes. Pourtant, quelque chose a opéré et même si Vince Clarke, principal compositeur de l’album se tire rapidement, les DM vont repartir au boulot pour une nouvelle galette.

A broken frame – 1982 – **

Deux nouvelles étoiles pour cet album, même si ça peut sembler un peu sévère. Mais en dehors du très vicieux Leave in silence (coup de couteau à Vince Clarke pour son départ), du très pop See you, ou de l’excellent The sun & the rainfall qui clôture l’album, les trois garçons se cherchent. Pour autant, les mélodies se font plus intéressantes et les sons s’enrichissent. On sent que les Mode se sont mis à lire les modes d’emploi de leurs synthés et ont pris quelques cours de solfège. Personnellement, Satellite avec sa ligne bondissante et ses accents de reggae possède un petit charme suranné. En revanche, The meaning of love est une ballade à la frontière de la débilité, tant au niveau de la musique que des paroles d’une rare vacuité. L’arrivée en fin d’album d’un quatrième énergumène du nom de Alan Wilder va apporter ce qui manque, de la discipline.

Construction time again – 1983 – ***

Wilder est un malade de studio. Martin Gore, devenu principal compositeur, arrive avec une pauvre démo à la guitare et ce génie de Wilder en fait Everything counts. Ce morceau, véritable hymne politique tendance gauche de la gauche (rappelons la pochette du précédent album, une femme avec une faucille, celui-ci un homme avec un marteau…), est puissant avec sa ligne de basse, martiale à souhait. Le refrain sera repris par des centaines de milliers de fans dans le monde et le seul chanté par Gore seul. Cet album montre que les DM travaille enfin, ils bossent le son, tapent sur des casseroles, cherchent à s’inventer un style bien à eux – et le trouvent. Love, in itself, est une jolie ballade qui ne fait du mal à personne, Pipeline envoie tout le monde à la mine avec des sons de marteaux, et les quelques morceaux écrits par Wilder sont de bonnes factures. Trois étoiles prometteuses pour une groupe qui enchaine albums et tournées et ce n’est pas fini…

Some great reward – 1984 – ***

Trois grosses étoiles pour un album qui part sur les chapeaux de roues avec Something to do. Le ton est donné, on va pas se marrer ce coup-ci. Les samplers chauffent et le père Wilder en est l’un des premiers responsables. Si on se calme un peu avec le sensuel Lie to me où la voix de Dave commence à se faire profonde et gutturale, la piste d’après avec le très célèbre People are people (morceau que déteste aujourd’hui Gore qu’il juge trop facile), on entre dans une usine avec tous ces sons industriels. N’empêche que ça marche et que ça démonte les pistes de danse. La seule petite perle qui échappe à la fraîcheur ambiante de l’album, c’est Stories of old, un beau petit morceau drôlement bien ficelé dont je vous conseille la reprise acoustique qu’ils en ont faite en 2009.

Bien sûr, comment passer à côté du PREMIER tube chanté par Gore, Somebodyqui a fait pleurer plus d’un ado à l’époque, mais réécoutez le, avec les sons d’ambiances, on a vraiment l’impression d’entendre un type un peu désabusé chanter en plein milieu d’un mariage et qu’au moment du refrain, il pleut…

Quid de Master & servant, qui aurait pu servir de sonnerie pour tous les téléphones des sado maso de l’époque (si le portable avait existé donc) ? Chanson froide, indus encore et toujours qui rentre dans la tête comme c’est pas permis. En revanche, écoutez-le et comparez la mélodie avec Let’s go to bed des Cure et vous revenez me voir. Enfin, Blasphemous Rumours sa multitude de samples est un incontournable de DM avec son refrain qui, aujourd’hui, remettrait les anti-mariage gay dans la rue (Je ne veux pas faire courir des rumeurs blasphématoires mais je trouve que Dieu a un sens de l’humour noir et quand je mourrais, je m’attends à le trouver en train de rire)…

Signalons un album de singles sorti en 1985 qui livrera un morceau inédit très beau, aérien, à la mélodie sublime, Shake the disease. Pour le reste, on peut entendre une évolution très marquée des DM en cinq ans, jusqu’à ce que…

Black Celebration – 1986 – *****

Le premier album CINQ ETOILES de DM. Ils ont cherché, ils ont trouvé. « Les gars, avec les synthés, on va faire des chansons noires et on va s’habiller en cuir aussi et je vais écrire des textes sur la religion et le cul, je pense que ça peut le faire » affirme Gore à ses camarades (je garantie pas le verbatim de son discours, mais en gros, c’est l’idée). Bon, clairement, le morceau qui donne son nom à l’album donne le ton. Sortez vos antibrouillards, parce qu’on ne va pas beaucoup voir clair. Fermez les yeux et laissez vous envahir par le venin de chaque chanson. Fly on the windscreen vous explique que vous êtes bloqués devant la télé à regarder des horreurs. La batterie est creuse dans sa caisse claire, la mélodie ne vous laisse pas trop le choix que d’adhérer, le sample d’un flic au talkie vous met mal à l’aise et la voix de Dave vous oblige à « venir, à m’embrasser, maintenant » (pas moi, hein, lui…). On obéit. A question of lust, si vous n’avez jamais emballé là-dessus, il vous manque un truc à faire avant de mourir. Les DM se permettent tout, comme avec Sometimes, un canon… un canon ? Ben, oui, un canon… ça s’explique pas, ça s’écoute.

Et là, boum, vous vous prenez A question of time en pleine poire et qu’entend-t-on je vous demande ? Une guitare ! Tiens… une guitare sur du DM. Et ça donne, ça donne. La chanson donne le sentiment d’un compte à rebours auquel personne n’échappera, tant pis pour vous. En dehors de Just can’t get enough, sûrement le premier morceau culte du groupe, qu’il continue de jouer d’ailleurs. Mais ce n’est pas fini. Pour moi, Stripped, est tout simplement, l’une des plus grandes chansons de DM. La batterie sort de nulle part et partout à la fois, on est dans un train, dans une voiture et on s’arrache de la Terre dans le refrain « Je veux te voir te déshabiller jusqu’aux os ». La mélodie sur le pont est purement aérienne. Un chef d’œuvre.

L’album atterrie doucement avec cet autre titre magnifique Here is the house où les samples sont encore nombreux et où les deux voix de Gahan et Gore se mêlent à la perfection, nous faisant comprendre que peu de groupse dans l’histoire du rock ont eu la chance d’avoir une telle complémentarité vocale (citez m’en cinq…). Dressed in black ou New Dress n’apportent pas ou plus grand chose, l’album est grand, très grand et n’a toujours pas pris une ride.

Music for the masses – 1987 – *****

Pour être honnête, j’ai découvert DM avec cet album et à l’heure d’aujourd’hui, c’est le troisième Cd que j’achète, les deux premiers ayant fondu dans mon lecteur à force d’écoutes. Que dire ? Never let me down again est, pour moi, le plus grand morceau du groupe. Ballade stratosphérique, mélodies implacables, refrain qui tutoie les étoiles. Ecoutez le encor et encore et vous découvrirez toujours quelque chose qui vous étonnera, un son oublié, une mélodie au loin. C’est totalement subjectif, mais avec La nuit je mens de Bashung, vous pouvez me balancer ça à mes obsèques pour que je parte tranquille.

Le reste de l’album est du même acabit. Je fais vite. The things you said, émotion pure, Strangelove, tubesque à souhait avec son pont prônant la douleur et encore la douleur, Sacred, plus convenu mais efficace, Little 15, que vous pouvez me mettre en boucle pour que je me souvienne de mes 15 ans de l’époque (j’en avais 14 en réalité) et que je chiale le temps de la musique (et écoutez la Sonate au clair de lune du père Ludwig, vous verrez une vraie relation incestueuse avec ce morceau-là), Behind the wheelun autre hit total qui commence par un enjoliveur qui tournoi sur le bitume pour partir sur un « beat » de grosse caisse qui vous lance sur une autoroute à contresens aux sons de mélodies multiples et enivrantes, I want you now, où Gore chante un gospel sur fond de partouse générale dans le sampleur, To have & to hold, qui ferait un bon générique d’une émission pour faire flipper les spectateurs de BFMTV, Nothing, assez attendu mais qui sait faire mouche aussi et enfin l’instru Pfimf qui rappelle que Wagner peut aussi inspirer des gens biens.

Bref, vous l’aurez compris, dans les années 80, cet album fait figure de modèle et propulse les Mode en haut, tout en haut. On pourra vérifier ça en 1989 avec la sortie de leur live 101, où la popularité du groupe est à son comble. A noter les centaines de remixes plus ou moins bons sortis durant ces années. Le grunge arrive, on se dit qu’ils ne peuvent pas faire mieux. Et pourtant…

Violator – 1990 – *****

Et pourtant, oui. Mieux, je sais pas, mais pas moins bien. Les DM se réinventent encore et nous mettent davantage de guitares dans l’album qui suit, noir de chez noir, encore moins d’espoir. Le single qui prédit l’album Personal Jesus est un monument, histoire de partie fine dans un hôtel, de Presley et de Foi turgescente. Le morceau est dément et montre les quatre anglais rockeurs, là où on les attendait encore derrière leurs synthétiseurs. La sortie de l’album est un raz-de-marée. Neuf morceaux de haut vol. World in my eyes, avec sa ligne de basse super puissante et la voix archi sensuelle du père Dave entame l’album de la meilleure façon qui soit. The sweetest perfection parle des addictions de Gore à l’alcool et nous emmène dans un morceau incroyablement riche dans ses tonalités. Halo, certes, fait figure de parent pauvre dans cette galette-là, mais je souhaite à un grand nombre de groupe de faire des morceaux aussi minimes (écoutez surtout la seconde voix de Gore sur les refrains). Waiting for the night est une merveille lente, un slow un peu lunaire et angoissant par moments. Déstabilisant.

Enjoy the silence EST le plus grand tube de DM, en terme de vente, en tout cas. Quand on écoute la démo et le morceau final, c’est là qu’on comprend le génie d’Alan Wilder qui a construit une chanson fantastique, un hymne. Tout a été dit sur cette pièce-là et pour respecter le titre, je ferme ma gueule.

Policy of truth est un autre très bon morceau de l’album, rock et entraînant et où la batterie fait des petites variations très intéressantes. Ecoutez le encore, le secret de ce morceau est dans sa rythmique, hyper précise, battements de cœurs dans le pont… Blue Dress passe un peu à côté du reste de l’album, mais a la qualité d’être courte. Enfin, Clean est une chanson riche, très riche, des tas de mélodies et une perf vocale de Gahan dans les basses assez impressionnante.

En somme, un album gigantesque, et trois cinq étoiles de suite, DM est un groupe affirmé et reconnu. En dix ans, les garçons coiffeurs sont devenus grands. Très grands.

Songs of faith & Devotion – 1993 – *****

Dave Gahan ressemble désormais à Dave Stewart qui se serait pris pour Jésus. Les tatouages parcourent tout son corps, tout autant que la drogue dans ses veines. Le groupe est attendu comme jamais, plutôt sur un air très électro et voilà qu’ils nous sortent une œuvre d’art splendide et furieusement rock. Le premier single, qui ouvre l’album, I Feel You, cueille les fans par un dérapage de pneus qui n’en finit pas, un riff de guitare tonitruant et une batterie (si, si, une vraie, Alan Wilder s’y est collé pour l’occasion), qui envoie tout le monde scotché contre le mur. A noter un rythme particulier à la chanson en 12/8 et non en 4/4, qui rend cette chanson parfaitement unique. Si Violator était d’une beauté introspective, SOFAD est lyrique de bout en bout.

Pour preuve, allez résister à Walking in my shoes extraordinaire morceau totalement aquatique, les dauphins, les cris de baleine, les sons, tout nous montre que Poséidon s’est mis au mixage. Les envolées sont grandioses, le pont superbe et les paroles, ciselés, puissante. Cette chanson, que DM chante à chaque fois, est une pierre angulaire de leur œuvre. Condemnation est un gospel très étrange, complètement surprenant où la voix de Dave, puissante, vient discuter directement avec le plus grand des juges. Fabuleux. Mercy in you s’il est plus attendu, possède un rythme ravageur et une mélodie efficace qui vous prend aux tripes. Judas (aaaaaah, les obsessions religieuses de Gore…) fait appel à une cornemuse lointaine pour nous emmener dans une de ces ballades dont le compositeur de DM a le secret. Le refrain frôle le SIDA (« risque ta santé pour moi, si tu veux mon amour ») mais c’est gagnant, comme toujours.

In your room rappelle la batterie du premier morceau pour nous emmener dans une nouvelle obsession masochiste, noire, difficilement supportable, inquiétante, mais totalement fascinante. La chanson est de toute beauté. A noter le remix du single qui « éclaire » le morceau avec un riff de guitare que Gore n’a pas composé. Get right with me est peut-être le seul moment où on s’ennuie durant l’écoute de l’album. De jolis chœurs, mais, même malgré la batterie synthétique tout en percussion puissante, rien de bien nouveau. Rush est très noir, la batterie encore joue un grand rôle et quelle puissance ! L’album entier en a profité et le son de DM a pris une autre dimension. Le pont de Rush est une merveille, tout en tension retenu, jusqu’à ce que nous pète à la gueule. Un grand moment.

Gore se permet tout et avec One caress il laisse tomber tous les synthés du monde et s’offre 24 cordes pour l’accompagner sur une chanson sublime, très difficile à chanter. C’est là aussi qu’on se rend compte que le père Martin a une sacrée voix, élastique, aérienne. Un très beau morceau qui contraste terriblement avec le reste de l’album, mais qui finalement, trouve sa place. On finit avec Higher love qui fait atterrir les oreilles dans un halo de nappes synthétiques, toutes plus belles les unes que les autres. Plus détendu, plus calme, plus planant, il conclut un album, encore une fois cinq étoiles.

Mais c’est aussi la fin d’une histoire. La tournée suivante, Alan Wilder n’en peut plus et quitte le groupe. Même Fletch, déprimé, se fait remplacer sur scène (même si personne ne s’en rend compte), Gore est plein d’alcool, Dave fait deux overdoses, une tentative de suicide, un peu de taule. On dit les DM mort, et que finalement, vu les dégâts propre aux groupes de rock, c’était donc vraiment un groupe de rock ces DM…

Ultra – 1997 – ****

Donc, comment ce groupe a pu sortir de cet enfer ? Personnellement, j’attribue ça à un miracle. L’enregistrement de l’album dure des mois, Gahan n’est pas foutu de chanter correctement et regardez bien dans le livret, il y est remercié une coach vocal… Pourtant, 4 étoiles pas volées du tout ! Pourquoi ? Parce qu’il passe dans cet opus, une sorte d’urgence, des morceaux de bravoure et une production aux petits oignons par Tim Simenon. Ça nous donne des chansons sublimes, comme Barrel of a gun terriblement biographique autour de l’état de Dave et d’une rare violence dans les sons, dans la guitare et où il est question de se régler les comptes. Impressionnant. Le plus beau morceau est, pour une fois, attribué à Martin Gore qui, avec Home signe une pièce maîtresse. Encore des prouesses vocales et lorsque le refrain intervient, on est scotché. La fin est sensationnelle, grandiloquente, à partir 3’50 », vous pouvez sauter en parachute, on est tranquille. Notons le remix The Noodles & The Damage Done, extraordinaire de rythmiques jungle, une merveille.

Bien sûr, il y a It’s no good morceau un peu faiblard sur les paroles, mais qui finit par dégager beaucoup de second degré. La mélodie est ultra (ah, ah) efficace et la basse fait tout le boulot. Useless fait aussi partie de bonnes surprises, entrainante, pas sans rappeler Policy of truth, est avec, ô incroyable, un vrai bassiste dessus !

Sister of night est un morceau qui marche, comme on dit, mais pour la petite histoire, la voix de Dave a été enregistrée des dizaines de fois et il ne l’a jamais interprétée une seule fois en entier. Il était dans un tel état qu’il ne le pouvait pas. Donc un énorme travail de montage !!! Love thieves est sympa, sans plus, les instrus, pour le coup n’ont vraiment aucun intérêt. On peut aussi ressortir du lot Freestate qui nous fait découvrir une jolie mélodie à la lap steel guitar, pour un morceau qui ne décolle jamais vraiment, mais qu’on peut écouter sans s’en lasser. Insight ne nous en dira pas plus sur l’état du groupe, qui réussit, malgré tout, sur une moitié d’album, à faire de bien jolies choses, dans un chaos total.

Pas de nouvelle tournée derrière ça, encore un best of, une petite tournée et les années 90 s’arrêtent enfin pour un groupe qui a besoin de se retrouver pour mieux repartir…

Exciter – 2001 – **

… En même temps, repartir avec un album au tel nom, on se dit que ça va péter dans tous les sens. Et là… Là… Pour un certains nombre de critiques, pour beaucoup de fans, cet opus reste un haussement d’épaule d’incompréhension musicale. Incompréhension qui s’est présentée de cette manière au sein du groupe : Dave arrive avec une ou deux chansons. Martin lui répond qu’elles ne rentrent pas dans le concept de l’album.  » C’est quoi le concept ? demande le chanteur, y’en a pas lui répond le compositeur ». Ambiance.

Donc, douze ans après sa sortie, que reste-t-il de Exciter ? Un étrange malaise, comme un quiproquo. Mark Bell, producteur de Bjork y est sûrement pour beaucoup. Tout le long de ce 10ème album studio, on attend que ça démarre et on arrive à la fin en disant que c’est pas possible, Depeche Mode est flingué. Le tempo est lent, mais lent… Les batteries ne sont plus que synthétiques et les sons, pour la plupart, soit totalement torturés, soit passablement (dé)trempés de miel. Infernal. Plus rien de vénéneux, plus rien de noir, ça sent la maison de retraite des Lilas ou la crise de la quarantaine à base de bonbons acidulés et de toutes les couleurs. On les préférait drogué…

Dream on (espère toujours) porte bien son nom. On attend, on espère et rien ne vient. Un single, certes, très sympathique, mais lymphatique aussi. Paradoxalement, on sent la voix de Dave retrouvée, avec des variations dans les aiguës qui étaient jusqu’ici inconnues et ce tout le long de l’album. Shine est un morceau un peu insignifiant à l’électroencéphalogramme plat. The sweetest condition reprend un peu de rythme à la I feel you mais sans le feu, sans la passion, sans l’intensité. Oui, bien sûr, When the body speaks a un joli arpège à la guitare, des cordes bien foutues, mais il inspire plus une bonne sieste qu’une écoute attentive.

The dead of night est une aberration. Le titre du morceau, les paroles (« nous sommes les morts de la nuit, on est dans la chambre des zombies »…), les sons distordus n’inspirent que des haussements sourcils. Si le père Gore voulait nous paumer, c’est gagné. Haut la main. On peut quand même soulever que le morceau, en concert, donnera lui, quelques bonnes surprises. Lovetheme est la pire instru jamais composée. Ou alors composée par le synthé Casio d’un des gamins de Martin. Le plus insolite, c’est qu’il arrive à nous chanter un Comatose de circonstances. L’auditeur, à ce moment de l’album, en est à son cinquième AVC. Avec Freelove, Dave continue de nous la jouer crooner et nous inviter dans les boites à partouse. Alors, c’est pas l’envie qui manque, mais on est pudique, donc non merci.

On essaie désespérément de se réveiller avec I feel loved et une nouvelle fois, les sons nous agressent, pas une seule mélodie et juste une espèce de parodie de morceau « dance trash ». Tellement mauvais que le groupe ne le jouera pas en live alors qu’il se pait le luxe de le sortir en single ! La seule véritable pépite de l’album serait plutôt Breathe avec, ENFIN, un peu de mélodie et des paroles qui nous rappelle que Gore est un très bon parolier. Deuxième instru, Easy tiger, on dit que des fans en étaient à leur sixième tentative de suicide à ce moment de l’écoute. I am you s’écoute et s’oublie, aucun rythme, pas d’élan… Question de nous déchirer jusqu’au bout, les Depeche Mode nous offre une berceuse avec Goodnight lovers… Une berceuse. Ratée de surcroit. Une berceuse ? Oui, une berceuse. Il vous reste un Lexomil ou deux ? Boites, deux boites, s’il vous plait.

Album d’une rare fainéantise intellectuelle, Exciter est LE VRAI ratage de la carrière du groupe. Les deux étoiles se justifient pour trois morceaux, Dream on, When the body speaks et Breathe. Et encore, c’est généreux. La voix de Dave, plus élastique donne aussi un peu de relief à un ensemble d’une platitude sans nom. On se dit que les originaires de Basildon ont perdu un pari et que ça ira mieux demain. Mais demain, c’est dans quatre ans et c’est long quatre ans.

Playing the angel – 2005 – ****

Mais quatre ans plus tard débarque dans les oreilles Precious, un morceau aux accents de Enjoy the silence, peut-être pas le même hit, mais vachement bien gaulé, plus sincère et avec une mélodie, une vraie et, encore plus beau, la voix de Dave qui grimpe et qui grimpe encore un peu plus. Incontestablement une réussite. La chanson parle du divorce de Martin et une grande mélancolie, toute en retenue, nous saisie à la gorge.

Quelques mois plus tard arrive l’album Playing the angel et c’est du tout bon. Le groupe renait de ses cendres et nous offre un Cd de très belle facture. Entre temps, Dave Gahan a mis un coup de pression et signe trois titres. Ben Hillier, le producteur de Blur va entamer la première de ses trois collaborations avec le groupe. Gore, toujours un bourré composent de belles ses chansons qui transpirent un véritable malaise qu’on aime tant chez les Mode et la guitare, malgré la batterie synthétique, est de plus en plus présente.

A pain I’m used to c’est la réponse à The dead of night du précédent opus. Même distorsion mais avec, là, un vrai sens. Violence, puissance, tout y est. Et que dire du superbe John the revelator ? Une chanson étonnante chez eux, pas de couplet ou de refrain à proprement dit. Mais une complainte toute en intensité, une voix puissante et un rythme qui ne nous laisse pas indemne. Le premier morceau de Mr Gahan Suffer Well, s’ouvre sur une mélodie à la basse à six cordes de toute beauté. C’est de nouveau super puissant et le refrain monte comme il faut. Une vrai réussite et sûrement encore aujourd’hui, la meilleure composition de Gahan. The Sinner in me nous rappelle les plus beaux morceaux sulfureux et noirs du groupe. Réécoutez la fin et comparez avec Clean. Vous m’en direz des nouvelles. Formidable.

Le premier titre chanté par Gore, Macro est bien beau aussi, avec, pour la première fois, un refrain chanté AVEC Gahan en chœur ! Le contraire est toujours arrivé, mais là, c’est nouveau et ça donne une jolie couleur à cette chanson qui ne renouvèle pas grand chose malgré tout. I want it all est un peu le ventre mou de l’album. Ambiance sombre, calme et légèrement torturée, mais ça se traîne un peu et la réécoute lui est fatale. D’autant plus que Gahan n’est pas un très bon parolier. Un peu la même chose pour Nothing’s impossible, bien que le rythme mette le morceau un peu plus en valeur. Le refrain est de meilleur qualité et la fin est bien plus agréable, plus aérienne. Le second titre chanté par Martin Damaged people nous emmène dans une petite comptine avec des sonorités comme des petites cloches de Noël. La voix de Gore est toujours aussi exceptionnelle, jouant sur différents timbres, sur des variations tonales vraiment remarquables.

Bien sûr, pour le morceau Lilian je ne suis pas objectif ! Personnellement, ça me parle, surtout quand on dit dans le refrain que Lilian passe son temps à faire du mal ! Mais, musicalement, le morceau fonctionne avec une bonne grosse partie de synthé un peu old school et une basse bien présente. La chanson rentre facilement dans la tête et n’en sort pas avant de longues heures. Ouais, on peut dire que c’est ma bio… Enfin, The darkest hour clôt l’album de manière une peu trop discrète et n’est pas à la hauteur de l’entrée en matière avec A pain

Au final, Playing the angel est un cd d’excellente facture et remet DM sur la route de l’inspiration, de leur noirceur synthétique. Peut-être que la seconde partie est moins intéressante mais il y a de bien belles choses et surtout une vrai cohérence. La tournée qui s’en suit, est l’une des plus belles et les concerts, résolument rocks.

Sounds of the universe – 2009 – ***

Décidément, les DM auront traversé les années 2000 assez bizarrement. Ils les ont ratés au début, rattrapés par la suite et les finissent en demi-teinte. SOTU souffre d’un manque de cohérence flagrante. Pourtant, avec un titre pareil, on pouvait se dire que le groupe nous faisait un petit clin d’œil à leur « Musique pour la masse ». Maintenant, en passant à l’univers tout entier, c’était sûrement un peu trop présomptueux. Depuis Playing the angel, Martin Gore a été pris d’une frénésie d’Ebay, achetant à tout va des dizaines de vieux synthés, y compris analogiques. Le résultat, au final, nous donne plus le sentiment d’un grand ensemble de démos qu’un album totalement fini. Et puis, c’est surtout que ça part dans tous les sens, entre pop légère ou coup de fusil dans la tronche, il y a un choix qui n’a pas été fait. Gore a arrêté de boire, et c’est peut-être là le problème.

Pourtant, Wrong, le premier single, servi par un clip assez fantastique, arrive dans nos oreilles comme un énorme coup de poing au foie. La violence du morceau, sa brutalité nous renvoie à Barrel of a gun et semble encore plus direct, plus fataliste. On est lancé, comme dans le clip, dans une caisse qui va manger un mur à la fin et il n’y a rien à faire. Magistral morceau où la voix de Gahan, péremptoire, ne nous laisse aucun autre choix que d’applaudir. Le soucis, c’est que cette chanson est le seul hymne d’album.

L’intro de In chains aurait mérité une piste à elle seule. C’est bien joli ce « la » que cherchent tous les synthés du groupe, mais c’est un peu long. La guitare en fond n’est pas sans rappeler l’ambiance de Walking in my shoes mais sans les envolées lyriques. C’est sympa, mais sans relief. Je vous recommande le remix fait par Alan Wilder, pas rancunier, pour l’album de remix paru en 2012, dix fois plus puissant. Hole to feed, le premier morceau de Gahan, fait la part belle à une rythmique un peu étrange, sûrement sortie de la tête du très talentueux batteur allemand Christian Eigner, compagnon du groupe depuis 1998 et grand copain du chanteur. Malheureusement, cette même rythmique empêche tout décollage.

Passé Wrong on tombe sur Fragile Tension qui est un bon morceau, aux basses lourdes et à l’ambiance plutôt aérienne. Un bon « driving beat » et la guitare saturée de Martin donne un peu de relief et un joli contrepoint face à l’armée de synthés déployés en face. Bon, ensuite, on commence à s’ennuyer avec Little Soul d’une platitude extrême. Ce serait très bien sur un album du blondinet compositeur mais là, on craint le retour de Exciter. Heureusement, In sympathy est bien… sympathique. Pop légère donc, mélodie plaisante, mais on a cette étrange impression que le groupe essaie de retrouver le son de Construction time again ou Some great reward (d’ailleurs, dans les bonus dvd, ils s’amusent à reprendre en studio Stories of old). Eh les gars, c’était il y a 25 ans ! On essaie de se situer dans le temps ou on passe sa vie à regarder derrière ?

Peace est, à coup sûr, le morceau « qu’il ne fallait pas faire ». Alors oui, Dave pousse sa voix très très haute, mais c’était pas la peine. Mélodie insignifiante, claviers qui se battent tout seuls, ennui total. Come back possède cette énergie qui manque à bon nombre de morceaux de l’album. Certes, l’ami Gahan n’est toujours pas un bon parolier, mais le titre vient chercher un peu de noirceur dans ses gammes, dans ses hauteurs de tonalité et la saturation de la guitare donne une vraie pêche à l’ensemble. Pour autant, la version dénudée qu’on trouve encore sur le dvd, juste au piano, est peut-être plus intéressante. Avec Perfect, on retrouve toujours ce son un peu léger, un beau mélange des voix et c’est toujours aussi « sympatoche » mais on s’endort un peu. Miles away, troisième et dernier morceau composé par le « front man », fait la part belle à pas mal de distorsions, à des propositions pas idiotes, un joli melting-pot sonore, mais on n’y est plus vraiment. Jezebel est le seul titre chanté par Gore et on s’en serait gentiment passé. L’album se clôt sur Corrupt qui est clairement pompé sur I feel you (essayez de chanter le début, vous verrez, c’est pareil). Il y a une jolie montée, des intentions à la Wrong mais tout cela arrive à la fin et on reste là, les mains un peu sur les hanches, pas complètement déçu, mais vraiment pas enthousiasmé.

A noter dans les bonus cinq morceaux : Lights, très bien, dont il est difficile de comprendre pourquoi il a été viré de l’album, Ghost dont on comprend pourquoi il a été viré, même constat pour The light & the moon, très ennuyant aussi, un instru sans intérêt Esque (que quelqu’un peut m’expliquer ce que fait ce truc ici ?) et enfin Oh Well, tout premier morceau composé par Gore et écrit par Gahan, sorte de tentative « electro hard » qui pulse plutôt à vide.

Avec SOTU, Depeche Mode nous donne le sentiment d’avoir fait plein de travaux d’études, réussissant un formidable Wrong (d’ailleurs, le making off disponible en dvd nous montre une grande partie du temps toute l’équipe travailler à ce morceau) et en se cherchant sur la plupart des autres. En résulte une impression un peu étrange, circonspecte de l’auditeur que je suis.

Dans quelques jours sort le très attendu Delta Machine. Ce qu’on a déjà pu en entendre donne très envie et renvoi plutôt à la cohérence de Playing the angel. Seul bémol sur les premières choses entendues, la batterie, toujours aussi synthétique… Quand on sait combien elle transcende les morceaux en live, on se demande vraiment pourquoi les anglais s’en passent sur leurs albums… Réponse la semaine prochaine !

PS : retrouvez aussi cette article sur le blog « Le Culture(s) Club » http://leculturesclub.com/